Realtime zichtbaarheid van vracht is fantastisch. Stel je eens voor dat je jezelf nooit meer de vraag hoeft te stellen waar je vracht is. Dat je direct weet of jouw container op een schip net voor, of vlak achter het vastgelopen schip in het Suezkanaal zit. Bedrijven die dit inzicht hebben, willen niet meer anders. Toch is dit nog maar voor weinig bedrijven de realiteit en ik begrijp eigenlijk niet goed waarom. Twijfelt jouw organisatie om in te zetten op realtime zichtbaarheid? Of wil je de voordelen op een rij zien? Aan de hand van vijf redenen laat ik je de gigantische potentie van realtime zichtbaarheid van vracht zien.Klantenservice in de lift

Wie klanten aan zich wil binden, investeert in service. Bedrijven trekken van alles uit de kast om hun afnemers optimaal te bedienen. Minder vaak wordt gekeken hoe het gehele proces invloed heeft op klantenservice. Realtime zichtbaarheid van vracht lijkt misschien vooral handig te zijn voor jou als verkoper, maar deze informatie is juist ook erg waardevol voor je eindklant. Als je namelijk exact weet wanneer een levering aankomt, kun je klanten hierover proactief informeren. Daarnaast ben je beter in staat om afspraken met klanten te waarborgen. Je kunt immers sneller schakelen als het transport anders loopt dan gepland. Een goed geïnformeerde klant is begripvoller dan een slecht geïnformeerde klant.

Problemen reduceren

Sneller kunnen schakelen zorgt er ook voor dat je problemen reduceert. Stel dat er een aantal containers met voedingsmiddelen onderweg zijn naar de Rotterdamse haven. Realtime zichtbaarheid van vracht geeft je ook realtime zicht op de temperatuur van de container. Als blijkt dat deze niet in orde is, weet je dit direct en kun je gelijk een nieuwe vracht bestellen. Zonder deze realtime informatie ontdek je pas bij aankomst in de haven dat de inhoud van hele container onbruikbaar is. Je begrijpt dat de impact dan veel groter is. Als je zelf tijdig op de hoogte bent van eventuele problemen, kun je ook andere stakeholders voortijdig informeren. Dat brengt me meteen bij het volgende voordeel.Processen optimaliseren

De supply chain bestaat natuurlijk uit een ketting van schakels die allemaal invloed hebben op elkaar. Procesverstoringen in de ene schakel hebben impact op alle schakels die daarop volgen. Hoe eerder je zicht hebt op onvoorziene of onverwachte omstandigheden, hoe sneller je kunt schakelen en hoe eerder je de rest van de chain op de hoogte stelt. Alle partijen kunnen hierdoor beter plannen. Denk aan het leeghalen van containers in de haven, het plannen van het vervolgvervoer per vrachtwagen en het lossen van deze vrachtwagens bij het distributiecentrum. Voor al deze activiteiten is mankracht nodig. Als je precies weet wanneer een schip aankomt in de haven, kun je strak plannen. Dat scheelt flink wat personeel dat niks staat te doen als blijkt dat een schip toch niet vandaag aankomt. Zo zorgt realtime zichtbaarheid van vracht ervoor dat de hele supply chain flink optimaliseert.Nauwkeuriger voorraadbeheer

Een goede balans tussen vraag en aanbod is essentieel voor een winstgevend businessmodel. Je wil geen ‘lege schappen’, maar ook geen overbodige voorraad. Bedrijven die geen zicht hebben op transport, durven geen risico te nemen en houden vaak grotere voorraden aan dan nodig. Dit kost uiteindelijk geld. Als je precies weet waar je levering zich bevindt en wanneer deze aankomt, kun je je voorraden nauwkeuriger beheren. Wat als blijkt dat een levering dan toch vertraging oploopt? In dat geval ga je na of die levering essentieel is voor je productieproces. Als deze stil dreigt te vallen, kun je altijd een buffer in laten vliegen. Zo voorkom je dat een vertraagde levering je marktpositie schaadt.Kostenreductie

Tussen de regels door heb je gelezen dat realtime zichtbaarheid van vracht veel efficiëntie met zich meebrengt. Het grote voordeel hiervan is kostenreductie. Bijvoorbeeld doordat je personeel precies kan inplannen op het moment dat ze nodig zijn. Maar ook doordat je klanten en andere stakeholders beter kunt informeren. De businesscase is wat dat betreft snel gemaakt. De investering die nodig is om te beschikken over realtime zichtbaarheid, verdien je binnen no-time terug door efficiëntie in al je processen. En zodra de investering is terugverdiend, is die kostenbesparing fijn om de gigantische containerprijzen te compenseren. Als je het mij vraagt, is realtime zichtbaarheid van vracht niet langer een nice to have maar een must have.

Auteur: John Vonk, Senior Account Executive Transport Management EMEA bij Descartes

Dit artikel verscheen als eerste op Industrievandaag.nl